Participantes en el webinar

Ester Renedo Santamaría y Sergio R. Palacios durante el webinar.

2 de abril de 2024. En una colaboración entre la Universidad Isabel I y la Universidad del Este de La Plata, Argentina, se llevó a cabo la primera sesión de las Jornadas de Medioambiente bajo el título "Sostenibilidad y reconfiguración de los conceptos de progreso y bienestar". El evento contó con la participación del profesor Sergio R. Palacios, Decano de la Universidad del Este La Plata.

El profesor Palacios comenzó su intervención reflexionando sobre los paradigmas que han marcado los últimos 150 años de evolución de la huella del hombre en el planeta. Destacó cómo la humanidad ha transitado entre dos mundos que coexisten, pero donde uno suele imponerse sobre el otro. Se planteó interrogantes sobre cómo hemos llegado al estado actual del mundo y cómo nuestras acciones están influenciadas por lo que conocemos y aprendemos a través de los sistemas educativos.

"Hemos sido preparados para aprender, no para comprender", señaló el profesor Palacios, destacando la falta de una visión holística en la educación. Explicó cómo la sociedad tiende a obedecer lo que conoce y cómo esta situación crea sesgos que distorsionan nuestra percepción de la realidad.

Sergio Palacios hizo un recorrido histórico para entender cómo hemos pasado de ser uno con la naturaleza a separarnos de ella. Desde la propuesta de Descartes de fraccionar la realidad en partes hasta la aparición de la Escuela Neoclásica, que promovió el crecimiento económico sin considerar los límites ambientales.

Destacó la importancia del pensamiento holístico y sistémico en la comprensión de la sostenibilidad y el progreso. Citó a Jan Smuts y Fritjof Capra como referentes en este campo.

Ambas ideas indican que la idea de progreso puede cambiar, de acuerdo con el tiempo que toca vivir. Siguiendo a Nisbet, “el progreso se centra en la situación moral o espiritual del hombre en la tierra, en su felicidad, su capacidad para liberarse de los tormentos que le afligen la naturaleza o la sociedad. Por otro lado, también puede definirse como el objetivo del progreso, el criterio del avance, como la consecución en la tierra de esas virtudes morales o espirituales y, en último término, el perfeccionamiento cada vez mayor de la naturaleza humana”.

Conceptos de progreso y bienestar

El profesor Palacios abordó también el concepto de progreso y bienestar, señalando cómo la sociedad de consumo nos ha llevado a una crisis ambiental y social. La sociedad de consumo se centra en la acumulación, llegando incluso a consumirse lo que ni siquiera se necesita. Este modelo lleva a una ruptura con la globalización y surge la crisis del estado de bienestar y los procesos de desigualdad. Este mundo se basa en producir, consumir y consumir recursos que generan gases de efecto invernadero, la contaminación y el cambio climático.

En contraposición, propuso nuevas visiones económicas basadas en la sostenibilidad y la justicia social, como la economía del bien común y la economía del donut, donde los cambios que se configuran en un sistema económico y social hacia la sostenibilidad, con pensamientos holísticos, con responsabilidad social, conocimiento, colaboración y conciencia colectiva hacia una cogobernaza.

La sostenibilidad puede ser débil, asociada al informe Brundtland, de desarrollo sostenible; y la sostenibilidad fuerte, que es aquella que promueve la adaptación a la capacidad regenerativa de la tierra. El profesor Palacios nombró a los ODS, indicando que hay muchas propuestas para buscar el bienestar, presentando una nueva idea de progreso que lleve a un nuevo concepto de bienestar.

El acceso de bienes y servicios estaba concentrado en torno a las ciudades. Pero la crisis ambiental, el fin de la sociedad industrial y del trabajo y la pandemia llevan a dejar esas grandes ciudades. No nos convencen de que comprando, cada vez más, se vive mejor. El bienestar y la felicidad se miden por parámetros que aseguran una vida sana y plena, donde la sostenibilidad forme parte de ella.

En resumen, la primera sesión de las Jornadas de Medioambiente fue un espacio de reflexión profunda sobre los retos y oportunidades que enfrentamos en la búsqueda de un futuro sostenible. Las palabras del profesor Palacios resonaron entre los asistentes, dejando una invitación a repensar nuestras acciones y prioridades en el camino hacia un mundo más justo y equitativo.

Sigue el webinar completo.